第九章 世界真正的运作方式:经济学的基本知识

一、隐藏的危机

人类社会发展到如今,经济活动已经非常复杂, 并产生了一系列与之相关的概念、金融工具。

我们赖以生存的财富也以金融工具的形式而存在,如果不了解背后的原则和规律,危险来临时,我们只能束手待毙;机遇也会与我们擦街而过。

这显然是不明智的。

研究人类经济活动的学问,被称之为经济学。与学院派的风格不同,我们着重理解背后真正的运作方式。

二、人类经济活动的剖析

原始的经济活动非常简单,它源于每一个理智的人对财富的追求。因此,它以个人的经济活动为中心,并形成了一些基本的经济原理。而后,随着人类社会的发展,才形成了市场经济活动,也就是社会结构下的个人经济活动。

(一)个人经济活动

正常人都是逐利的,如果一个人要想提高自己的生活水平,那么,他该怎么做呢?

关键在于五个环节:评估、生产、储蓄、投资与创新发明。

他首先需要评估自己所处的状况,根据自身的时间、精力、掌握的方法以及期待的目标,而选择最合适的经济活动。

这个选择、评估的过程,一定会存在价值判断。判断的因素可能包括:需求的迫切性、追求它需要具备的方法以及机会成本等等。每个人的判断都是不同的,因此价值判断具有主观性。

对于一个追求财富的人来说,无论他选择何种活动,它最终都会属于生产、储蓄、投资与创新发明中的一种。

生产最为直接,直接带来财富。 储蓄是个人基于评估,认为未来消费比现在消费将更加有利,于是将消费的权利放在未来执行。投资是通过已有财富创造更多的财富。创新发明则意味着生产力的改进,创造财富的成本降低了。

个人基于其价值判断而选择某种活动,本质上是一种交易行为——选择A,而放弃B,因为A带来的价值可能更高。A与B之间的价值差异有可能是利润,也有可能是损失。

随着社会的发展,个人经济活动交织在一起,交易行为不再局限于个人经济活动的选择,而频繁发生在个人与个人之间。此时,市场经济也就应运而生。

(二)市场经济活动

所谓市场,就是交易发生的产所。

人类作为群居动物,经济活动难免会交织在一起。由于价值判断的主观性,人们在经济活动的评估阶段,对于同一事物的价值判断总会存在分歧,于是交易便在人与人之间产生。

交易带来了一系列的经济产物,比如:市场、货币、信用

(三)货币与信用

人与人之间早期的交易,是采用物物交换的形式。随着交易越来越频繁,于是就产生了一种人们普遍需要的商品,它就是货币。

货币带来了几点好处,首先是方便了交易,节省了交易成本。其次,财富还能够以货币的形式储存起来,利于人们储蓄。最后,在储蓄的基础上诞生了信用。

所谓信用,它是一种形式较为复杂的货币,是市场创造的货币。有人选择储蓄,就有人选择借贷。信用使得原本未被利用的储蓄得以发挥作用,但是财富一旦被消费而没有产生新的财富,损失终究需要人买单。

信用运用的越来越频繁,纸质的凭证开始演变为货币符号,逐渐被人们认可为货币本身,也就是纸币。纸币之所以能被认可,取决于发行者的健全信誉。纸币的发行数量主要取决于实际所拥有的财富,一旦两者不平衡,纸币与财富就会脱钩。

纸币不等于财富,然而人们又不得不接受它来衡量财富。显然,纸币的发行者直接控制着财富,当这一点逐渐清晰以后,信用不再是发行纸币的唯一影响因素,权力开始进入舞台。

三、财富及其来源

所谓财富,是指累积而来可供消费的产品与服务。

唯有一种方式可以创造财富:生产多于消费。

(一)生产创造财富

人类繁衍生息的五个关键环节中——评估、生产、储蓄、投资与创新发明,生产直接创造财富,创新发明提高生产效率。

其他环节则间接地为生产提供动力。

(二)储蓄、投资、信用与财富

储蓄意味着财富已经积累,如果储蓄纯粹作为积累而并没有投入到生产性活动中,那么财富则没有发挥最大的作用。

信用可以解决这一问题,它一方面能够满足储蓄需求,同时又能将财富流入到经济活动中。然而,信用只能推动财富的流动,却不能保证其最终的用途。财富被消费掉,但没有创造更多的财富,就意味着财富的衰减。这种损失需要人买单,并且信用本身也需要成本。

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